Pleistoceno

Fuente: Museo de la Prehistoria Dos Ojos

Pleistoceno, Inicia hace 2.6 a 1,8 millones de años (dependiendo de la fuente consultada), Periodo más reciente de glaciaciones.
En la historia del planeta ha habido muchas etapas de enfriamiento, durante las cuales hay periodos glaciares (fríos) e interglaciales (más cálidos). La Edad de hielo se refiere al periodo glacial más reciente que comenzó 110,000 años atrás, cuya influencia máxima ocurrió hace alrededor de 20,000 años y que terminó hacia el 8,000 a.p. Esta edad o era se caracterizó principalmente por la disminución de la temperatura, que resultó en la expansión de los glaciares, la disminución del nivel de los océanos (alrededor de 120 metros) y el congelamiento de grandes lagos. como consecuencia, hubo cambios sustanciales en los ambientes terrestres y marinos que forzaron el movimiento de especies por corredores que no habían estado disponibles con anterioridad.

Foto de https://www.facebook.com/MuseodelaPrehistoriaDosOjos/
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La Edad de Hielo fue testigo de dos eventos de gran alcance en el planeta: la extinción de la llamada ” Megafauna “, mamíferos de gran tamaño que habían vivido sin grandes preocupaciones por millones de años, y la expansión de una especie reciente desde el corazón de África a todos los continentes: el Homo Sapiens. Se ha calculado que salimos de África hace 60,000 años, llegamos a Australia 10,000 años después, a Europa hace 35,000 y a América 15,000 años atrás. Algunos autores sostienen que la extinción de los grandes mamíferos se debió al impacto humano.
La ola de extinciones se extendió secuencialmente por Australia, Japón, Norteamérica, Sudamérica y después en algunas islas como Chipre, las Antillas, Nueva Caledonia, Madagascar y Nueva Zelanda.