Si vous êtes plongeur depuis un certain temps, vous avez peut-être remarqué quelques différences dans les configurations de l’équipement. Le Side Mount se répand de plus en plus et devient très populaire partout dans le monde.

PLONGée sidemount en cenote Kukulkan
Geraldine Solignac guide une plongée en caverne en configuration

Les raisons de plonger sidemount sont nombreuses. Nous pouvons citer la sécurité apportée par la redondance pour les plongeurs loisir habitués à une configuration simple. Le sidemount permet également une plus grande flexibilité et un profil plus hydrodynamique. Idéal pour la plongée souterraine, c’est également une configuration confortable et sûre pour les plongées loisir en mer.

La formation en plongée sidemount est un peu plus longue que la formation en plongée bouteille, et exige des ajustement un peu plus précis qui peuvent sember contraignant et ennuyeux au début, vous finirez par atteindre un meilleur niveau de confort. Choisissez bien votre matériel sur les conseils de votre instructeurs et assurez-vous de bien comprendre les réglages afin d’effectuer les dernières retouches vous-même après votre formation.

La plongée Side Mount semble facile et confortable, et elle l’est ! Mais ne sous-estimez pas l’importance d’une formation solide et de matériel adapté et bien configuré.

Les origines et l’évolution de la plongée sidemount

Historiquement, la plongée Sidemount a vu le jour au Royaume-Uni où les spéléologues avaient recours à cette configuration pour traverser de courts passages inondés dans les réseaux souterrains. Cela leur permettait de déplacer les bouteilles plus facilement, d’avoir une plus grande flexibilité, de passer dans des passages plus étroits et d’atteindre des endroits inaccessibles en plongée en bibouteille. Depuis ses débuts comme configuration réservée à l’exploration souterraine, la technique de sidemount a évolué et les temps ont changé.

Il y a quelques années, le montage latéral était encore considéré comme une technique très spécialisée, essentiellement réservée aux plongeurs spéléologues et à l’exploration des grottes. Il s’agissait d’explorer des passages restreints. La formation au sidemount n’était pas encore disponible. La configuration de l’équipement était improvisée et consistait à modifier du matériel de plongée existant, à ajouter un peu de matériel ici et là, et à utiliser des tendeurs ou des élastiques pour maintenir le tout en place.

L’industrie de la plongée ne cesse d’apporter des innovations et des progrès significatifs en matière de technologie des lampes de plongée, des ordinateurs et de nombreux accessoires de plongée. Et avec la popularité croissante de la plongée Sidemount, de nombreux systèmes de montage latéral complets avec harnais et sytème de flottabilité dédiés sont maintenant disponibles.

C’est donc sans surprise que l’apparition de harnais commerciaux prêts à plonger Side Mount a conduit de nombreux plongeurs, y compris des plongeurs non spéléos, à porter leurs bouteilles sur le côté. Le Sidemount a gagné une grande popularité et est même devenu à la mode.

De nombreux plongeurs en montage latéral ont tellement apprécié cette configuration qu’ils ont commencé à faire monter sur les bateaux de plongée loisir L’utilisation de deux bouteilles ou même parfois d’une seule et le Sidemount n’est plus seulement réservé aux plongeurs en grotte.

Les systèmes Side Mount

Pour commencer, la plupart des grands fabricants tels que Dive Rite, Apeks, Hollis, Halcyon ont introduit des harnais, des plaques de fond et des systèmes de flottabilité conçus explicitement pour la plongée à montage latéral. Et quelques marques comme Razor et X-deep sont même apparues et sont devenues célèbres pour leurs systèmes très performants avec une grande attention aux détails.

Nous vous présentons un aperçu rapide de certains des systèmes de montage latéral les plus populaires disponibles sur le marché. Il en existe beaucoup d’autres, mais tous ne sont pas adaptés à la plongée spéléo et technique. (Les prix sont donnés à titre indicatif et dépendent du pays, du magasin, du modèle, des options, etc.) Assurez-vous de consulter votre instructeur avant d’acheter votre système.

Razor sidemount
Razor 2.5Basic
Lift Capacity: 45lb/20.4 kg
Redundant bladder
Sizing: One size fits all
Price: $669.00 US
Dive Rite sidemoount
Dive Rite Nomad
Lift Capacity: 35 lbs/15.8 kg
Bailout bladder (option): 20 lb/9.1 kg
Sizing: One size fits all
Weight: 5.7 lbs. (2.59 kg)
Price: $599.00 US
Halcyon sidemount
Halcyon Zero Gravity
Lift Capacity: 27 lb 12.25 kg
Sizing: One size fits all
Price: $680.00 US
Apeks sidemount
Apeks WSX-45
Lift Capacity: 45lb/20.4 kg
Sizing: Exist in 25lb lift capacity
Price: $845.00 US
Hollis sidemount
Hollis SMS 75
Lift Capacity: 35 lb/15.8 kg
Sizing: SM/MD, LG/XL, XXL
Weight:
Price: $699.95 US
X Deep sidemount
XDeep Stealth 2.0 Tec RB
Lift Capacity: 52 (23.6 kg)
Double bladder
Weight: 13.2 lbs (6 kg)
Sizing: One size fits all (several models available)
Price: $831.00 US

Les formations en plongée Side Mount

De nombreuses agences de plongée proposent des formations de Sidemount, y compris SDI et TDI.

Go Side Mount a même mis au point un programme complet de Razor side mount pour la plongée en milieu ouvert et la plongée souterraine pour profitter au mieux de tous les aspects techniques spe´cifiques au système Razor. La formation de haut niveau a été mise au point par certains des pioniers de la plongée Side Mount, and the basic Side Mount program is a stepping stone to any technical diving.

Le montage latéral avec une seule bouteille, parfois appelé monkey diving, est très confortable et démontre la polyvalence de l’équipement pour la plongée de loisir. Votre instructeur devrait discuter de l’adaptation de votre configuration à une seule bouteille dans le cadre de votre formation au montage latéral et vous laisser essayer.

Avec des cours de Side mount de haute qualité et des instructeurs Side mount très qualifiés et expérimentés, il est tout naturel que les plongeurs techniques aient commencé à utiliser le Side mount en mer avec de nombreuses bouteilles et pour la plongée profonde. Et bien sûr, dernièrement, nous avons assisté à une explosion des recycleurs Side mount, pour n’en citer que quelques-uns, le Liberty, le Sidewinder, le Sidekick, et bientôt un kit de conversion pour le Megalodon. Ces unités ont toutes l’avantage d’être considérablement plus légères, ce qui est un excellent avantage pour tout plongeur qui voyage. Ainsi, la configuration globale du harnais et du recycleur Sidemount est plus conviviale pour les voyageurs.

Plongée Side Mount ou plongée bibouteille – Backmount ?

Tout a commencé avec le backmount

L’agence TDI a été fondée en 1994 ; à l’époque, les plongeurs techniques et spéléo portaient presque universellement des bibouuteilles dans la configuration Hogarthienne, avec un tuyau long et un inflateur sur le côté droit et un détendeur de secours avec le manomètre sur le côté gauche, et une approche généralement minimaliste de la sélection du matériel. Si cette configuration dorsale était la seule solution acceptable pour toutes les applications de plongée, sa popularité s’est estompée au fil des ans, et les plongeurs techniques ont ouvert leur esprit à d’autres options.

Les principaux avantages du montage latéral par rapport au montage dorsal : sur terre et sur un bateau

Avec une configuration à montage latéral, les bouteilles sont indépendantes, ce qui présente des avantages sur terre, sur le bateau et sous l’eau.

Des blocs individuels sont toujours disponibles. Ils peuvent être transportés séparément et accrochés dans l’eau. La préparation pour la plongée est ainsi plus facile pour le dos et les genoux du plongeur.

Personnellement, en tant que plongeuse passionnée et professionnelle de la plongée, le montage latéral a rendu toutes mes plongées plus agréables et a considérablement réduit le mal de dos ! Je ne plonge pas tous les jours mais le plus souvent possible, c’est-à-dire très souvent… et je crois que je ne plongerais pas aussi souvent et peut-être plus professionnellement si je devais encore porter des bibouteilles pour toutes mes plongées.

C’est une sensation formidable de retirer toutes les bouteilles dans l’eau, de les passer aux capitaines de bateau, puis de remonter à l’échelle en ne portant qu’un harnais léger, surtout après une plongée technique. Et pour la plongée en grotte, il devient plus facile d’entrer et de sortir de l’eau.

Les avantages du montage latéral sous l’eau

Chaque bouteille est équipée d’un premier et d’un deuxième étage et d’un manomètre et offre des options de gestion des gaz similaires à celles d’un bibouteille. Les robinets et les premiers étages sont à la vue et facilement accessibles sur le côté plutôt que dans le dos du plongeur, ce qui est un grand avantage. Ce grand avantage a convaincu de nombreux plongeurs sidemount, dont moi-même, que le montage latéral peut être plus sûr en cas de fuite, d’inflateur qui s’emballe (système de flotaison ou combinaison étanche), ou de tout autre problème de rupture de joint torique. Il rend la fermeture des valves plus facile et plus rapide ! Il fait également de la possibilité de continuer à respirer sur cette bouteille avec l’ouverture et la fermeture de la valve pour contrôler le flux de gaz, une option réaliste en cas d’urgence.

Le plongeur en montage latéral, en particulier le photographe, peut également apprécier la mobilité accrue de la tête, avec la possibilité de regarder dans n’importe quelle direction sans être gêné par le manifold et de profiter d’une position du cou plus détendue. 

Les avantages du sidemount pour le plongeur voyageur

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En voyage, un harnais SM est considérablement plus léger qu’une plaque dorsale lourde, et moins encombrant, et respecte la franchise de bagages de poids normal. La location de bouteilles simples est toujours possible dans n’importe quelle destination de plongée ; les bibouteilles ne le sont pas forcément ! Les bouteilles de plongée standard peuvent être rapidement préparées pour un montage latéral avec un changement minimal et peu d’équipement supplémentaire. Avec quelques bandes de fixation, presque toutes les tailles de bouteilles de plongée peuvent être converties pour un montage latéral en quelques minutes.

La plongée sur épave

L’un des principaux intérêts du déplacement des bouteilles de l’arrière vers le côté était de passer sous des plafonds bas. Si les plongeurs en grotte l’ont trouvé très pratique au fil du temps, les plongeurs sur épave estiment naturellement que le montage latéral offre de réels avantages à l’intérieur d’une épave. La plupart des épaves présentent des difficultés en raison de la possibilité de s’emmêler avec des objets et des câbles. Mais bien sûr, si être plongeur side mount offre une option intéressante, cela ne remplace pas la formation à la plongée sur épave. Comme pour toute plongée avancée, nous vous recommandons vivement de suivre une formation adéquate et d’apprendre les techniques appropriées.

Le side mount est-il la seule et unique configuration pour la plongée technique ?

Bien sûr que non ! N’oubliez pas qu’aucune configuration unique ne convient à TOUTES les applications. Le Sidemount n’est pas une solution magique et peut ne pas être la meilleure option en toutes occasions. Un nombre croissant de plongeurs loisirs et techniques ont ajusté leurs compétences et leur façon de plonger en Sidemount dans de nombreux environnements différents ; nous recommandons toujours d’avoir une bonne connaissance et d’accumuler votre expérience dans les deux configurations. À moins que vous n’ayez des restrictions physiques, certains avantages de la plongée en montage dorsal valent la peine d’être expérimentés en tant que plongeur technique.

De bonnes réflexions émanant d’experts en plongée sidemount : Pourquoi un montage latéral ? Par Steve Bogaerts

Le sidemount est un outil et pas la seule façon de plonger ni même la meilleure dans certaines circonstances ou environnements.
Le plus important est la plongée elle-même, la sécurité, le confort et le plaisir tout en minimisant l’impact sur l’environnement, et NON le style particulier de configuration de l’équipement choisi.
Cependant, parmi tous les outils de plongée disponibles, le montage latéral est intrinsèquement le plus sûr et le plus flexible pour la plus grande variété d’applications et d’environnements.
La configuration du montage latéral permet au plongeur d’être :
1) Complètement autonome et indépendant mais toujours capable de plonger en équipe avec une forte philosophie de groupe.
2) Indépendant avec des niveaux de redondance plus élevés et plus de solutions potentielles en cas de problème ou d’urgence, et donc plus à même de s’auto-sauver ou d’aider un autre membre de l’équipe avec moins de risques personnels.
3) Capable de plonger en solo ou en équipe avec un degré de sécurité accru sans avoir à changer, modifier ou ajouter quoi que ce soit en termes de matériel, de procédures ou de compétences.
4) Flexible pour relever les défis d’un environnement changeant ou des conditions changeantes de l’environnement ou des limitations physiques individuelles des plongeurs.
SMB 2017

Puis-je essayer la plongée Side Mount ?

Si vous êtes curieux de découvrir la plongée en Sidemount, contactez Deep Dark Diving pour une plongée découverte et une journée de formation de base. C’est un excellent moyen d’apprendre et d’expérimenter les meilleures façons d’acheminer les flexibles, les câbles d’éclairage, de positionner les accessoires de plongée et de configurer les bouteilles et les détendeurs. Découvrez une alternative très flexible à la configuration traditionnelle du plongeur tech et faites-vous une idée.

Si vous voulez passer à la plongée tech ou à la plongée spéléo et que vous n’êtes pas encore sûr de la configuration, nous proposons des plongées d’essai en montage dorsal également, n’hésitez pas à programmer quelques plongées d’essai avant.


SCUBA DIVING INTERNATIONAL - SDI
TECHNICAL DIVING INTERNATIONAL -TDI
Razor Side Mount Instructor 6 RAZOR GO SIDEMOUNT
DIVESOFT

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